Een ode aan Marie Spartali Stillman

Marie_Spartali_1868

Marie Spartali Stillman in 1868. Photograph by Julia Margaret Cameron

In het Victoriaanse Engeland werd het vakmanschap van kunstschilders niet als een geschikt beroep voor vrouwen geacht. De Engelse, van Griekse afkomst zijnde, kunstschilderes Marie Euphrosyne Spartali Stillman (10 maart 1844 – 6 maart 1927) doorbrak dit denkbeeld succesvol.

Marie Spartali was niet alleen een klassieke en bewonderde schoonheid, gezegend met charme en een groot gevoel voor humor, als dochter van een koopman en Grieks consul in Londen, Michael Spartali, behoorde zij tot de welvarende en goed opgeleide Griekse gemeenschap van die stad.

Zij groeide op bij de avant-garde van Pre-Rafaelieten, kunstenaars- en schrijvers van het Victoriaanse Londen, en genoot hier een uitstekende en veelzijdige opleiding.

Haar tekentalent als amateur-aquarellist werd al snel ontdekt en Marie Spartali ging, zeer tegen de zin van haar vader, in de leer bij Ford Madox Brown en studeerde daar samen met diens dochters.

Het was door de lessen bij Madox Brown dat zij terechtkwam in de kringen van de prerafaëlieten, Engelse kunstenaars, voornamelijk kunstschilders, in het Victoriaanse tijdperk, die zich afzetten tegen de academische kunst zoals deze toen voorgeschreven werd door de Royal Academy of Arts. De prerafaëlieten wilden terugkeren naar de bestaande eenvoud uit de tijd van kunstenaars levend vóór Rafaël. In 1848 werd het genootschap van de Pre-Raphaelite Brotherhood opgericht, met als belangrijkste leden; William Holman Hunt, John Everett Millais en Dante Gabriel Rossetti.

Dante_Gabriel_Rossetti_-_Marie_Spartali_Stillman (2)

Portret van Marie Spartali door Dante Gabriel Rossetti

Marie Spartali ging werken in de stijl van Dante Gabriel Rossetti en Edward Burne-Jones en trad ook regelmatig op als schildersmodel voor Dante Gabriel Rossetti, Spencer Stanhope, Edward Burne-Jones en James McNeill Whistler.

De onderwerpen van haar schilderijen waren typerend voor de Pre-Raphaelites: vrouwelijke figuren; scènes uit Shakespeare, Petrarca, Dante en Boccaccio en ook Italiaanse landschappen.

Madonna_Pietra_degli_Scrovigni_by_Marie_Spartali_Stillman_(1884)

Madonna Pietra degli Scrovigni by Marie Spartali Stillman (1884)

In 1871 trouwde Marie met de Amerikaanse journalist, schilder en fotograaf William James Stillman die uit een eerder huwelijk drie kinderen had. Marie Spartali en William Stillman kregen samen ook nog eens drie kinderen.

William James Stillman (1828-1901) was de oprichter- en uitgever van The Crayon, Amerika’s eerste succesvolle fine art-tijdschrift. Stillman schilderde met leden van de Hudson River school en was een baanbrekende en creatieve fotograaf.

Loves_Messenger_Stillman_DAM (1)

Love’s Messenger by Marie Spartali Stillman (1885)

Spartali en Stillman woonden achtereenvolgens in Florence en Rome. Marie stuurde geregeld werk in voor exposities in zowel Londen en de Verenigde Staten. Toen William Stillman in 1891 met pensioen ging keerde het echtpaar terug naar Engeland. Na het overlijden van haar echtgenoot in 1901 vestigde Marie zich in Kensington.

The_Rose_from_Armida's_Garden_by_Marie_Spartali_Stillman_(1894)

A Rose from Armida’s Garden (1894) by Marie Spartali Stillman

Marie Spartali-Stillman bleef schilderen tot haar dood in 1927.

Tijdens haar carrière
produceerde Marie Spartali-Stillman  meer dan 150 kunstwerken, die tentoongesteld werden in Londen, Manchester, New York en Boston en zij werd geprezen in de pers door critici als Henry James en James Jackson Jarves.

Het Delaware Art Museum bezit acht van haar schilderijen, dit is echter ook de grootste openbare verzameling van Spartali’s werk ter wereld. De rest van haar schilderijen zijn waarschijnlijk in publiek bezit.

Haar laatste wil en testament bevatte een brief waarin Marie schreef:
Het lijkt nogal absurd om een ​​testament te maken als je geen bezittingen of geld hebt om na te laten.

Marie Spartali Stillman liet verschillende persoonlijke items achter, waaronder enkele herinneringen aan haar leven als kunstenares. 

NB: Euphrosyne Stillman, dochter van Marie en William, was genoemd naar haar moeder en was bekend als Effie. Effie werd net als haar moeder kunstschilder, zo ook stiefdochter Lisa Stillman. Zoon Michael werd architect in de Verenigde Staten.

Tip
Moore Women Artist

Gebruikte bronnen

Dante_Gabriel_Rossetti_-_The_Bower_Meadow

The Bower Meadow,  Alexa Wilding (rechts) met Marie Spartali Stillman (links), geschilderd door Dante Gabriel Rossetti in 1872

 

Over vrouwen, vrijheid en geluk

450px-Artemisia_Gentileschi_Selfportrait_Martyr

Artemisia Gentileschi – zelfportret ca. 1615

Op Is Geschiedenis vind je een overzichtje met bekende sterke vrouwen, waaronder Artemisia Gentileschi.

Een sterke vrouw
Artemisia Gentileschi (1593 – circa 1652) is een van de eerste grote vrouwelijke schilders binnen de Italiaanse kunst, bekend geworden om haar realistische barokke verbeelding van Bijbelse vrouwen en mythen. Buitengewoon aan Gentileschi was dat zij een van de weinige vrouwelijke kunstenaars was die met haar schilderkunst ook in eigen levensonderhoud, en dat van haar familie, kon voorzien.

Internationale Vrouwendag
Op 8 maart vieren we Internationale Vrouwendag, een dag die in het teken staat van strijdbaarheid en het gevoel van solidariteit van vrouwen, overal ter wereld. Op deze dag wordt de eerste staking van vrouwen herdacht, een staking die plaatsvond in de textiel- en kledingindustrie in New York op 8 maart 1908. Deze staking vormde het begin van de emancipatie van vrouwen en de strijd tegen vrouwendiscriminatie. Een andere lezing echter verwijst naar de grote vrouwenstaking en demonstratie op 8 maart 1917 in St. Petersburg.

Oorsprong vrouwendag
Nederlands bekendste feministe is de arts Aletta Henriëtte Jacobs (1854 – 1929), de eerste vrouw die toegang kreeg tot de universiteit. Dit jaar zou zij 163 jaar zijn geworden. Sinds 1912 wordt ook in Nederland Vrouwendag jaarlijks gevierd. (In 1910 werd in Kopenhagen op de Tweede Internationale Socialistische vrouwenconferentie besloten ieder jaar een internationale vrouwendag te organiseren. In 1911 werd dit al gerealiseerd in Duitsland, Oostenrijk, Denemarken, Zwitserland en de Verenigde Staten.

Vrouwenemancipatie 
En waarom het anno 2017 nog steeds nodig is om ongelijke verhoudingen tussen mannen en vrouwen kritisch te analyseren en vrouwenemancipatie na te streven wordt pijnlijk duidelijk als je luistert naar de Poolse Europarlementariër Janusz Korwin-Mikke, met een opruiende uitspraak over vrouwen: “Women are smaller, weaker, less intelligent and should be paid less.” NB: Deze uitspraak wordt waarschijnlijk beantwoord met een boete en/of schorsing, parlementsvoorzitter Antionio Tajani heeft een onderzoek ingesteld naar de uitspraken.

‘Ik ben hier om alle Europese vrouwen te verdedigen tegen mannen als jij’ – Iratxe García Pérez

1488669102277-74349121 Iratxe García Pérez (sinds 20 juli 2004 lid van het Europees Parlement) diende Korwin-Mikke direct op onweerlegbare wijze van repliek. Zij stond op voor alle Europese vrouwen; “According to what you’re saying and your theory I wouldn’t have the right to be here as a member of parliament. I know you’re very upset and very concerned about the fact we women can represent citizens on an equal footing with you. I think I need to defend European women against men like you.”

Van 1908 naar 2017
Internationale Vrouwendag is in de twintigste eeuw ontstaan doordat vrouwen opkwamen voor hun rechten, onder andere op het gebied van arbeid en kiesrecht. En nu, in 2017, blijkt dit nog steeds geen overbodige luxe te zijn.

Onze taak in deze wereld
LiRiAn Art wenst alle vrouwen, en transgenders, waar ook ter wereld veel geluk. Geluk ook zoals Aristoteles het voor ogen had;

‘DE MENS HEEFT ALS TAAK ZICHZELF TE VERBETEREN. EEN MENS WORDT GELUKKIG ALS, EN DOORDAT, HET VERVULLEN VAN DIE TAAK LUKT’- ARISTOTELES

‘FARE CIÒ CHE AMI È LIBERTÀ. AMARE CIÒ CHE FAI È FELICITÀ’
‘DOEN WAT JE LEUK VINDT IS VRIJHEID. LIEFDE VOOR WAT JE DOET IS GELUK’